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  • Historia De Belice

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    Las primeras civilizaciones mayas

    Las investigaciones muestran que las civilizaciones mayas fueron las primeras en habitar Belice durante los siguientes periodos: Preclásico (1000 a.C. a 300 d.C.), Clásico (300 a 900 d.C.) y Posclásico (1000 a 1500 d.C.). Durante los períodos Preclásico y Clásico, entre 1 y 2 millones de mayas vivían dentro de las fronteras actuales de Belice. En 1000 d.C., esta civilización, que alguna vez fue grande, comenzó a decaer. Sin embargo, algunos centros culturales mayas continuaron prosperando hasta la llegada de los españoles en el siglo XVI. Las huellas de la mítica sociedad maya todavía se pueden encontrar en las ruinas majestuosas, esparcidas por todo el campo de Belice.

    Influencia europea

    Los españoles llegaron primero, durante la época de Cristóbal Colón, seguidos por los colonos británicos en el siglo XVII. El resto del siglo XVII y el siglo XVIII estuvieron marcados por el conflicto entre españoles y británicos sobre los derechos a las tierras fértiles y tropicales de Belice. En 1798, los británicos derrotaron a España en la batalla de Cayo San Jorge, una victoria que todavía se celebra cada 10 de septiembre, ya que allanó el camino para que los colonos británicos habitaran el país. En 1862, el área ahora conocida como Belice obtuvo estatus colonial británico y se le llamó Honduras Británica. En 1964, Belice ganó autogobierno de los británicos y, en 1973, el nombre del país fue cambiado de Honduras Británica a Belice. El país se convirtió oficialmente en una nación totalmente independiente el 21 de septiembre de 1981.

    Gobierno actual de Belice

    El actual gobierno de Belice es una democracia parlamentaria, y es parte de la Mancomunidad Británica. El gobierno se compone de tres partes: La primera parte es el Poder Ejecutivo, que consiste en la reina de Inglaterra, el jefe de Estado, su representante, llamado el gobernador general, así como el primer ministro y su gabinete. La segunda rama, la Asamblea Nacional, se compone de 31 miembros en la Cámara de Representantes y 12 miembros en el Senado. Por último, la rama judicial independiente incluye los magistrados locales, el Tribunal Supremo y el Tribunal de Apelaciones.

    Sitios Mayas

    Desde la leyenda misteriosa de la calavera de cristal que inspiró la más reciente película de Indiana Jones, a la más antigua civilización maya habitada, los sitios mayas de Belice han recibido a turistas y arqueólogos por igual, durante cientos de años. Con templos que salpican la campiña, y antepasados ​​repartidos por todo el territorio, el espíritu maya todavía está bastante vivo en Belice. A continuación se muestra una lista de las ciudades mayas más grandes y mejor conservadas del país.

    Altun Ha

    Altun Ha significa “agua de la roca”. Fue aquí donde se encontró el objeto más grande de jade tallado en todo el área maya, una cabeza de jade. Esta cabeza de jade representa al dios Sol, Kinich Ahau, que se puede ver en una esquina de todos los billetes de Belice. Altun Ha fue un centro ceremonial importante durante el Periodo Clásico (250 a 900 d.C.), y más tarde funcionó como un centro vital de comercio que vinculaba a la costa del Caribe con otros centros mayas de la región. El área de 64.7 kilómetros cuadrados que alberga estas antiguas estructuras mayas se encuentra a una hora al norte de Ciudad de Belice.

    Cahal Pech

    El centro maya de tamaño mediano de Cahal Pech, que significa “lugar de las garrapatas”, ofrece al visitante una espectacular vista panorámica de San Ignacio y del Valle del Río Belice. Situado a lo largo de la orilla del Río Macal, en el distrito de Cayo, Cahal Pech fue un centro ceremonial que albergó templos piramidales, palacios y juegos de pelota. Estos templos están ubicados en San Ignacio, lo que los hace de fácil acceso para los turistas, pues están a sólo una caminata de 10 minutos desde el centro de la ciudad.

    Caracol

    Caracol fue descubierta en 1938. Esta ciudad es el sitio arqueológico más grande de Belice, y uno de los más grandes del mundo maya. Presumiendo de tener la estructura artificial más alta de Belice, una pirámide de 42.6 metros de altura, estas estructuras extraordinarias son una visita obligada para los viajeros. En 1986, una piedra elaboradamente tallada fue descubierta en Caracol, ejemplificando una victoria de Caracol sobre Tikal y exponiendo la posición de Caracol como la ciudad maya suprema de Belice. Caracol está situada en el distrito de Cayo, alrededor de una hora al sudoeste de San Ignacio.

    Lamanai

    Los templos de Lamanai, que significa “cocodrilo sumergido”, tienen un aura de supremacía, distinguiéndolos de cualquier otro en América Central. El sitio maya se encuentra en el distrito de Orange Walk, en la Laguna de Río Nuevo. Rodeado por una selva exuberante y hermosa, no es de extrañar que Lamanai fuera ocupado continuamente por más de 3000 años. Al menos hasta 1650 d.C., mucho después de que la mayoría de los otros sitios mayas fueran abandonados, se cree que este sitio mantuvo una ciudad portuaria imperial que albergaba juegos de pelota, pirámides y montículos de piedra caliza, habitada por miles de mayas. Se puede decir que la manera más impresionante de acercarse a los templos arqueológicos de Lamanai es a través del Río Nuevo, ya que los visitantes tienen la oportunidad de avistar la exuberante selva y fauna silvestre de las orillas. Además, esta ruta proporciona a menudo la oportunidad de observar cocodrilos de Morelet o iguanas, ya que estos reptiles toman el sol con frecuencia en las orillas de la Laguna del Río Nuevo, que se presenta como una expansión ensanchada del Río Nuevo y similar a un lago.

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